#110 | CoverToCover | White Christmas – 04/02/2021

Piosenkę „White Christmas” napisał Irving Berlin w 1942 roku. Utwór był częścią oprawy muzycznej musicalu „Holiday Inn”. Głównymi gwiazdami filmu byli Bing Crosby i Fred Astaire. Film wyróżniał się głównie doskonałą muzyką w całości napisaną przez Irvinga Berlina, co przyniosło kompozytorowi i producentom obrazu 3 Oskary w muzycznych kategoriach. W filmie, pierwotnie czarno-białym, a dziś również dostępnym w wersji pokolorowanej piosenkę śpiewają wspólnie Bing Crosby i Martha Mears, która pożyczyła głos Marjorie Reynolds występującej na ekranie.

Piosenka w wykonaniu filmowym i późniejszymi nagraniami Binga Crosby’ego z różnymi orkiestrami szybko stała się przebojem i świątecznym klasykiem, bez którego nie może obejść się do dziś właściwie żadna świąteczna płyta. Świecka wersja świątecznej muzyki proponowana przez Irvinga Berlina, kompozytora pochodzenia żydowskiego rozpoczęła w Stanach Zjednoczonych komercyjną modę na muzykę świąteczną. Pieśni religijnych nie wypadało odtwarzać w centrach handlowych i rozrywkowych stacjach radiowych. Dopiero popularność „White Christmas” stworzyła potężny rynek i modę na nagrywanie świątecznych płyt. Bing Crosby zaśpiewał „White Christmas” po raz kolejny w filmie w 1954 roku. Obraz zatytułowany „White Christmas” to typowa produkcja świąteczna z Bingiem Crosby i Rosemary Clooney, skazana właściwie na sukces. Żadna z kilkunastu nowych kompozycji Irvinga Berlina nie powtórzyła sukcesu „White Christmas”.

Kompozycja Irvinga Berlina dorobiła się tłumaczenia na wiele języków i trudno znaleźć muzyka, który przygotowując płytę świąteczną nie sięgnął po „White Christmas”. Mimo świeckiego charakteru piosenki, w 1968 roku „White Christmas” nagrała nawet Mahalia Jackson. Dziś to nagranie, które ukazało się tylko na singlu znajdziecie na rozszerzonych wydaniach albumu „Silent Night: Songs For Christmas” Mahalli z 1962 roku. „White Christmas” śpiewali wszyscy. Ja wybieram do audycji słynne nagranie Elli Fitzgerald z albumu „Ella Wishes You A Swinging Christmas”, który kilka lat temu prezentowałem w Kanonie Jazzu z okazji świąt oraz wersję zarejestrowaną przez Phila Spectora na słynnej, przez wielu krytyków uważanej za najlepszy świąteczny album, płycie „A Christmas Gift For You From Phil Spector”. Spector powierzył wykonanie tego utworu Darlene Love. Do kompletu dodaję trzy nieco mniej klasyczne nagrania, pokazujące, że można „White Christmas” zagrać i zaśpiewać nieco inaczej. Solo na gitarze wyśmienicie utwór Berlina zagrał Charlie Byrd. Bluesa z „White Christmas” zrobił Eric Clapton, a zespół The Blind Boys Of Alabama zaprosił do współpracy Johna Medeskiego i Lesa McCanna. Wśród setek nagrań „White Christmas” każdy znajdzie coś dla siebie.

Logo