#153 | CoverToCover | Hi-Heel Sneakers – 07/07/2021

Tommy Tucker to był pseudonim artystyczny muzyka, który naprawdę nazywał się Robert Higginbotham. To dość znane jazzowe nazwisko, choć nie udało mi się potwierdzić żadnego pokrewieństwa autora „Hi-Heel Sneakers” z jednym z pierwszych wybitnych jazzowych puzonistów – Jackiem J. C. Higginbothamem. Tommy Tucker vel Robert Higginbotham nie zrobił jakiejś szczególnej muzycznej kariery. Nagrał swoją własną wersję „Hi-Heel Sneakers” – utworu czasem nazywanego również trochę bardziej po angielsku niż amerykańsku „High Heel Sneakers”. To nagranie ukazało się na singlu wydanym przez bluesową wytwórnię Checker, jednak wielkiej kariery na listach przebojów nie zrobiło. Utwór wszedł na kilka tygodni na amerykańskie listy i zatrzymał się na 11 miejscu ogólnokrajowej listy.

Riff gitarowy kompozytor pożyczył sobie z popularnego w momencie powstawania utworu bluesa „Big Boss Man”, choć nikt nie zarzucił mu nigdy plagiatu – takie pożyczki były wtedy normą, choć być może gdyby oryginalna wersja stała się światowym przebojem, kompozytor i jego producent – współzałożyciel Atlantic Records Herb Abramson mieliby z tym trochę kłopotów.

Po wydaniu singla z „Hi-Heel Sneakers” Tucker miał nadzieję na większą karierę w biznesie muzycznym i przygotował album nazwany tak jak jego pierwszy przebój. Niestety kolejny singiel „Long Tall Shorty” nie pojawił się już na listach przebojów, mimo zaangażowania dość znanych nazwisk do realizacji całego albumu. Na płycie pojawili się w charakterze muzyków sesyjnych Donny Hathaway, Willie Dixon i Louisiana Red. Porażka albumu sprawiła, że Tucker postanowił zająć się zupełnie innymi sprawami i porzucił karierę muzyczną. Postanowił zająć się handlem nieruchomościami. Do muzyki powracał sporadycznie w latach siedemdziesiątych uczestnicząc w bluesowych rewiach organizowanych dla muzyków wytwórni Atlantic. W jego dorobku oprócz „Hi-Heel Sneakers” ważna jest też inna piosenka, którą napisał razem z innym z założycieli Atlanticu – Ahmetem Ertegunem – „My Girl”,

Utwór „Hi-Heel Sneakers” żyje jednak do dziś. Wśród najbardziej znanych wykonawców utworu znajdziecie wszystkie sławy rock and rolla z Elvisem Presleyem, Jerry Lee Lewisem, Chuckiem Berry i Billem Haleyem. Są też sławne zespoły - The Rolling Stones, Big Brother & The Holding Company z Janis Joplin i Paula McCartneya. Całkiem nieźle jak na kogoś, kto zrezygnował z kariery muzycznej na rzecz handlu nieruchomościami. Wśród ponad 200 zarejestrowanych nagrań utworu znajdziecie też sporo jazzowych nazwisk. W audycji znalazło się miejsce dla Blue Mitchella i Jimmy Smitha, ale warto też odnaleźć nagranie Rashaaana Rolanda Kirka, Ramseya Lewisa i Granta Greena.

Po latach riffy gitarowe z „Hi-Heel Sneakers” i „Big Boss Man” Jimmy Reeda zlały się w jeden, co najlepiej słychać w nagraniu Jeffa Becka.

Logo