A Song For You – 11/05/2020

Leon Russell był twórcą przebojów, wokalistą, ale też wybornym pianistą. Na fortepianie grał i nagrywał z The Beach Boys, The Rolling Stones, Bobem Dylanem, Rayem Charlesem i Frankiem Sinatrą, a pod koniec kariery, w 2010 roku nagrał album „The Union” z Eltonem Johnem, który wielokrotnie wspominał, że we wczesnych latach swojej kariery Leon Russell był dla niego źródłem twórczej inspiracji. W nagraniu tego albumu wzięli też udział Neil Young i Brian Wilson. W jego pierwszym zespole, który działał w Tulsa debiutował J.J. Cale. Zanim ten zespół założył, uczył się gry na gitarze od Jamesa Burtona.

Pierwszym przebojem, który wszedł na światowe listy autorstwa Leona Russella była piosenka „Delta Lady” wykonana przez Joe Cockera w 1969 roku. Napisał też „Get A Line On You” – piosenkę, którą po zmianie tytułu na „Shine A Light” nagrał zespół The Rolling Stones („Exile On Main St.”). W jazzowym świecie Leon Russell zaistniał również jako autor kompozycji „This Masquerade” dzięki przebojowemu nagraniu George’a Bensona z płyty „Breezin’”.

Lista przebojów skomponowanych przez Leona Russella i nagranych przez wielkie gwiazdy jest długa, podobnie jak lista nagród i wyróżnień, jakie zdąrzył za życia odebrać. Z pewnością postać Leona Russella znajdzie się jeszcze nie raz w cyklu CoverToCover. Jednak jego największy przebój to „A Song For You” – utwór, który sam nagrał jako pierwszy i wydał na swojej pierwszej solowej płycie zatytułowanej „Leon Russell”. Wtedy utwór przeszedł niemal niezauważony. Nie został nawet wydany na singlu. Już kilka miesięcy później potencjał tego utworu zauważyli jednak inni – w tym niezbyt jeszcze wtedy znany Elton John, ale również uznane gwiazdy – The Carpenters, Cher, czy Willie Nelson. Pierwszą wartą zaprezentowania wersją tej kompozycji jest nagranie Donny Hathawaya pochodzące z 1971 roku, umieszczone na płycie „Donny Hathaway”, które również nie ukazało się na singlu, więc nie miało wielkich szans zaistnieć na listach przebojów. Jest jednak muzycznie ciekawsze niż autorska wersja Leona Russella.

W latach siedemdziesiątych i osiemdziesiątych dziesiątki wykonawców nagrywały utwór Leona Russella. W 1993 roku utwór po raz kolejny przypomniał Ray Charles umieszczając nagranie na płycie „My World”. Za ten utwór Ray Charles dostał swoje kolejne Grammy w kategorii Best Male R&B Vocal Performance. Utwór kilka razy nagrała Whitney Houston, pojawiał się na płytach Amy Winehouse i Simply Red. Christina Aguilera zaśpiewała znakomitą interpretację tej kompozycji w towarzystwie Herbie Hancocka na jego płycie „Possibilities”. Ja wybieram jako trzecie warte przypomnienia nagranie „A Song For You” z płyty Jonasa Helborga „Bass” jako najbardziej jazzowe z jazzowych wykonań tej piosenki. W roli wokalisty wystąpił tutaj Bernard Fowler – znany z ubarwiania wokalnymi harmoniami nagrań między innymi Jamesa Blood Ulmera, Herbie Hancocka („Future Shock” i „Sound-System”), Bootsy Collinsa i The Rolling Stones. Na perkusji z Hellborgiem zagrał niezapomniany Ginger Baker. Trudno o bardziej jazzowy skład grający popowy przebój Leona Russella.
Logo